【解説・和訳】 We Didn’t Start The Fire / ビリー・ジョエル

 
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1989年の今日(12月9日)、1位を獲得した Billy Joel(ビリー・ジョエル)の “We Didn’t Start The Fire” を解説・和訳しました。

歴史的な出来事のヘッドライン(見出し)を歌詞にした曲で、ビリーのエネルギッシュなシャウトが印象的なポップ・ロック。

ソングライターは学校の先生になりたいくらい歴史オタクだったというビリー・ジョエル自身で、プロデューサーは長年のパートナーであったフィル・ラモーンに代わって務めたフォリナーのミック・ジョーンズ。

ビリーはこの曲について、レコーディング・スタジオで出会った21歳のショーン・レノン(ジョン・レノンの息子)とその友達たちが朝鮮戦争やスエズ運河危機(第二次中東戦争)のことを知らなかったことがきっかけで、曲の基本構成を歴史的出来事のヘッドラインにしようと思ったと語っています。

また、ビリーは『楽曲的には耳のそばで蚊がブンブン飛んでいるくらいひどい』とも語っていますが、「本人の酷評」をよそに、自身3曲目にして最後のナンバーワン・ヒットとなっています。

【リンク】
当時(1989/12/09)のチャート
ビリー・ジョエルのヒット曲

【和訳】
[Verse 1]
<<’49>>
Harry Truman, Doris Day, Red China, Johnnie Ray
South Pacific, Walter Winchell, Joe DiMaggio
ハリー・トルーマン(この年二期目の大統領に就任)
ドリス・デイ(この頃、映画デビューしたばかりの女優)
赤の中国(赤=共産党が内戦を制してこの年に建国)
ジョニー・レイ(「雨に歩けば」のヒットで知られる歌手)
南太平洋(この年初演のブロードウェイ・ミュージカル)
ウォルター・ウィンチェル(数々の名言を残したコラムニスト)
ジョー・ディマジオ(M.モンローと結婚したヤンキースの野球選手)

<<’50>>
Joe McCarthy, Richard Nixon, Studebaker, Television
North Korea, South Korea, Marilyn Monroe
ジョー・マッカーシー(反共産主義に基づくマッカーシズムで知られる上院議員)
リチャード・ニクソン(この年上院議員になった後の大統領)
スチュードベーカー(自動車メーカー、馬車で世界一だったものの後に消滅)
テレビ(この頃全米に普及)
北朝鮮、韓国(朝鮮戦争勃発)
マリリン・モンロー(女優、50年代に最も人気のあったセックスシンボル)

<<’51>>
Rosenbergs, H-Bomb, Sugar Ray, Panmunjom
Brando, The King And I, and The Catcher In The Rye
ローゼンバーグ(ソ連のスパイ容疑で有罪となった夫妻)
水素爆弾(この頃開発がすすめられた)
シュガー・レイ(この年二階級制覇したボクサー)
板門店(朝鮮戦争の停戦ライン)
ブランド(マーロン・ブランド、この年映画初主演した俳優)
王様と私(ミュージカル)
ライ麦畑でつかまえて(J・D・サリンジャーの小説)

<<’52>>
Eisenhower, Vaccine, England’s got a new queen
Marciano, Liberace, Santayana goodbye
アイゼンハワー(この年大統領選で初当選)
ワクチン(この年初めてテストされたポリオワクチン)
英国では新女王が即位
マルシアノ(ロッキー・マルシアノ、この年ヘビー級王者になったボクシング選手)
リベラーチェ(「世界が恋した」と言われたピアニスト)
サンタヤーナ、さようなら(この年死去した哲学者)

[Hook]
We didn’t start the fire
僕らが火を起こしたわけじゃない

It was always burning since the world’s been turning
この世の始まりから燃えていた

We didn’t start the fire
僕らが火を起こしたわけじゃない

No, we didn’t light it, but we tried to fight it
だが 何とか戦い続けてきた

[Verse 2]
<<’53>>
Joseph Stalin, Malenkov, Nasser and Prokofiev
Rockefeller, Campanella, Communist Bloc
ジョセフ・スターリン(この年に死去したソ連の最高指導者)
マレンコフ(この年にソ連最高指導者に就任)
ナセル(この年、国王を追放して権力を掌握した後のエジプト大統領)
プロコフィエフ(この年死去したソ連の作曲家)
ロックフェラー(政治家、実業家)
カンパネラ(この年、MVPを獲得したドジャースの野球選手)
コミュニスト・ブロック(共産圏、東側諸国)

<<’54>>
Roy Cohn, Juan Peron, Toscanini, Dacron
Dien Bien Phu Falls, “Rock Around the Clock”
ロイ・コーン(違法行為で資格はく奪された弁護士、赤狩り=共産党狩りの急先鋒)
フアン・ペロン(アルゼンチン大統領)
トスカニーニ(この年に引退したイタリアの指揮者)
ダクロン(合成繊維の商品名)
ディエン・ビエン・フー陥落(フランスが敗退した第一次インドシナ戦争)
ロック・アラウンド・ザ・クロック(ロックン・ロールの火付け役、 ビル・ヘイリーのヒット曲)

<<’55>>
Einstein, James Dean, Brooklyn’s got a winning team
Davy Crockett, Peter Pan, Elvis Presley, Disneyland
アインシュタイン(この年に死去した物理学者)
ジェームズ・ディーン(この年に死去した俳優)
ブルックリンが勝利者チーム(この年ワールドシリーズで初優勝したブルックリン・ドジャース)
デヴィー・クロケット(TVシリーズで人気を博したアラモの戦いで知られるアメリカの英雄)
ピーター・パン(この頃、ミュージカルや映画がヒット)
エルヴィス・プレスリー(この年、レコード契約)
ディズニーランド(この年、開園)

<<’56>>
Bardot, Budapest, Alabama, Khrushchev
Princess Grace, Peyton Place, Trouble in the Suez
バルドー(この年、「素直な悪女」が大ヒットしたフランスの女優)
ブダペスト(ハンガリーの首都、この年ハンガリー動乱が勃発)
アラバマ(この頃、公民権運動がアラバマ州モンゴメリーで始まった)
フルシチョフ(この年、スターリン批判を行ったソ連の最高指導者)
グレース王妃(この年、モナコ大公と結婚した女優)
ペイトン・プレイス(発行禁止となり物議をかもした小説)
スエズ紛争(この年勃発したスエズ運河をめぐる動乱)

[Hook]

[Verse 3]
<<’57>>
Little Rock, Pasternak, Mickey Mantle, Kerouac
Sputnik, Zhou Enlai, Bridge On The River Kwai
リトル・ロック(黒人学生の入学を州知事が妨害する事件が起きた都市名)
パステルナーク(この年「ドクトル・ジバゴ」を発表したソ連の作家)
ミッキー・マントル(ヤンキースの野球選手)
ケルアック(ヒッピー文化の思想的基盤となった作家)
スプートニク(ソ連が開発した世界初の人工衛星)
周恩来(中国の政治家)
戦場にかける橋(アカデミー賞7部門を受賞したイギリス映画)

<<’58>>
Lebanon, Charles de Gaulle, California baseball
Starkweather Homicide, Children of Thalidomide
レバノン(レバノン危機勃発)
シャルル・ド・ゴール(この年首相になったフランスの政治家)
カリフォルニア・ベースボール(ドジャースとジャイアンツがカリフォルニアに移転)
スタークウェザー事件(連続殺人犯)
サリドマイド児(この年に発売された睡眠薬の副作用による奇形児)

<<’59>>
Buddy Holly, Ben-Hur, Space Monkey, Mafia
Hula Hoops, Castro, Edsel is a no-go
バディ・ホリー(この年に飛行機事故で死去したロック歌手)
ベン・ハー(アカデミー賞11部門受賞の映画)
宇宙に行ったサル
マフィア
フラフープ(この頃ブーム到来)
カストロ(この年に革命政府を樹立したキューバの指導者)
エドセルの悲劇(販売低迷で消滅したフォードのブランド)

<<’60>>
U-2, Syngman Rhee, payola and Kennedy
Chubby Checker, Psycho, Belgians in the Congo
U2(ソ連に撃墜された偵察機)
李承晩(この年の革命により下野した韓国大統領)
ぺイオラ(レコード会社がラジオのDJに渡した賄賂)
ケネディ(この年、大統領に就任)
チャビー・チェッカー(ツイストブームの火付け役となった歌手)
サイコ(ヒッチコック監督の映画)
ベルギーからコンゴ独立

[Hook]

[Verse 4]
<<’61>>
Hemingway, Eichmann, Stranger in a Strange Land
Dylan, Berlin, Bay of Pigs invasion
ヘミングウェイ(この年に自殺した作家)
アイヒマン(この年に死刑判決を受けたナチスの官僚)
異星の客(ロバート・ハインラインの小説)
ディラン(ボブ・ディラン)
ベルリン(この年、ベルリンの壁が建設)
ピッグス湾事件(アメリカ軍がキューバ政権の転覆を目論んだ事件)

<<’62>>
Lawrence of Arabia, British Beatlemania
Ole Miss, John Glenn, Liston beats Patterson
アラビアのロレンス(アカデミー賞7部門受賞のイギリス映画)
ビートルマニア(この年デビューしたビートルズのマニア)
オル・ミス(州知事が黒人の入学に反対して暴動に発展したミシシッピ州立大学)
ジョン・グレン(宇宙飛行士)
リストンがパターソンを負かす(リストンがパターソンにKO勝ちでヘビー級王者となった)

<<’63>>
Pope Paul, Malcolm X, British Politician sex
J.F.K. blown away, what else do I have to say?
聖パウロ(この年、ローマ教皇になる)
マルコムX(黒人の解放指導者)
英国政治家のセックス(売春婦に国家機密を漏らしたセックススキャンダル)
JFK(ジョン・F・ケネディ暗殺)
その他に言っておくべきこと…

[Hook]

[Verse 5]
<<’64 – ’89>>
Birth control, Ho Chi Minh, Richard Nixon back again
Moonshot, Woodstock, Watergate, punk rock
避妊(この頃、ピルが広まる)
ホー・チ・ミン(1969年に死去したベトナムの大統領)
リチャード・ニクソン復活(1960年の大統領選に敗れるも1969年に復活)
月面着陸
ウッドストック(1969年に開催された大規模ロック・フェスティバル)
ウォーターゲート(ニクソンの大統領辞任のきっかけとなったスキャンダル)
パンク・ロック(70年代に起こった音楽ムーブメント)

Begin, Reagan, Palestine, Terror on the airline
Ayatollah’s in Iran, Russians in Afghanistan
ベギン(1977年に就任したイスラエル首相)
レーガン(元俳優で1980年に大統領に就任)
パレスチナ
ハイジャック
イランの最高指導者
ロシアのアフガニスタン侵攻

Wheel of Fortune, Sally Ride, heavy metal suicide
Foreign debts, homeless Vets, AIDS, crack, Bernie Goetz
ホイール・オブ・フォーチュン(ゲーム番組)
サリー・ライド(アメリカ人女性初の宇宙飛行士)
ヘヴィメタルの自殺(ヘヴィメタルを聴いて子供が自殺したと主張された裁判)
外債
ベトナム帰還兵のホームレス問題
エイズ
クラック(麻薬)
バーニー・ゲッツ(自分を恐喝しようとした4人組に発砲した人物)

Hypodermics on the shores, China’s under martial law
Rock and Roller cola wars, I can’t take it anymore
浜辺の注射器(医療廃棄物の違法投棄)
天安門事件
ロックンローラーのコーラ戦争(コカ・コーラとペプシのロックアーティストを起用した広告合戦)
もう限界だ

[Hook]

 
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